Orfani di Covid: una tragica eredità dell’epidemia indiana

Ogni giorno Devika si sveglia e prepara la colazione per i suoi sei fratelli.

Mentre si siedono sul pavimento della loro casa di Delhi dai colori vivaci, lei mette un altro piatto di cibo davanti a una foto incorniciata dei suoi genitori. Sono morti poche settimane prima del Covid-19.

L’insegnante di 23 anni è diventata la principale badante e capofamiglia per cinque dei suoi fratelli, di età compresa tra 4 e 14 anni, e un pilastro della forza della sorella maggiore di 20 anni. Aveva appena il tempo di addolorarsi.

“La mia più grande paura è se sarò in grado di amarli o meno come mamma e papà”, ha detto Devika, che usa solo il suo nome per motivi di privacy.

“guadagnerò soldi; Ho fiducia in me stesso. Anche mia sorella guadagnerà denaro; Ci credo. Possiamo fare ciò che deve essere fatto in termini di denaro, ma l’assenza di genitori nelle loro vite è un enorme vuoto per riempire questo vuoto, come possiamo riempire questo vuoto? ” Lei disse.

Sono tra gli almeno 577 bambini indiani che hanno perso i genitori a causa del Covid tra il 1 aprile e il 25 maggio, quando l’India stava combattendo la seconda ondata dell’epidemia, secondo i dati del governo. Ma le Ong temono che molti altri orfani – potenzialmente migliaia – siano mancati nel censimento ufficiale a causa della difficoltà di rintracciare i bambini che hanno perso entrambi i genitori.

Gli assistenti sociali si stanno affrettando a rintracciarli, preoccupati che possano essere vulnerabili ai trafficanti di esseri umani o che possano finire per strada se lasciati a se stessi.

Solo pochi mesi fa, la vita sembrava molto diversa per Devika e la sua famiglia. Devika si è concentrata sullo studio per la sua laurea in Scienze dell’Educazione, insegnando ai bambini nel suo tempo libero.

Suo padre lavorava come sacerdote – o sacerdote indù – in un tempio e visitava le case per eseguire rituali. Ha insistito per andare al lavoro, anche se i problemi nella capitale sono aumentati. Sua madre rimase per lo più a casa, prendendosi cura dei bambini e talvolta anche aiutando nel tempio.

Alla fine di aprile, quando l’India segnalava più di 350.000 casi al giorno, lasciando gli ospedali sovraccarichi e troppo a corto di ossigeno, la madre di Devika, 38 anni, le ha dato una notizia preoccupante: aveva la febbre.

Devika ha cercato di isolare i bambini al piano di sopra, ma era troppo tardi. Tutta la famiglia, compreso il padre di 53 anni, aveva la febbre. Sebbene i bambini non siano stati testati per Covid-19, la madre di Devika è risultata positiva in seguito in ospedale.

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